POCUS #1: un concepto entendido por pocos

Por más de 50 años el ultrasonido ha sido una herramienta de diagnóstico ampliamente utilizada por distintas especialidades médicas. Tiene la ventaja de ser un método de diagnóstico reproducible, con buena aceptación por parte del paciente, económico y sin efectos adversos.

En los últimos años, gracias a la disminución en el tamaño de los equipos, la mejora en la calidad de la imagen y la reducción de los costos, el ultrasonido se ha propuesto como herramienta para la evaluación al pie de la cama del paciente (bedside).

El concepto point-of-care ultrasound (POCUS) se basa en utilizar el ultrasonido al pie de la cama del paciente: es decir, llevar la ecografía al paciente en vez de llevar el paciente a la ecografía, lo que mejora la rapidez y la calidad del diagnóstico.

Esto no implica reemplazar el abordaje tradicional (inspección, palpación, percusión y auscultación) por la ecografía, sino utilizarla como herramienta adicional, con el objetivo de contestar preguntas puntuales en forma rápida y precisa. De hecho, existen publicaciones recientes que proponen la isoniación como «quinta maniobra» para mejorar las habilidades del examen físico gracias a la incorporación de la tecnología al lado de la cama del paciente.

No se trata de realizar una ecografía completa a cada paciente, sino de contestar preguntas puntuales que puedan surgir de la evaluación clínica. Por ejemplo: «¿está la vía biliar dilatada?». Las imágenes siguientes, provistas por @hepocus, muestran el caso de un paciente de 72 años con dilatación de la vía biliar y del conducto de Wirsung. Diagnóstico: tumor de cabeza de páncreas.

El ultrasonido bedside no sólo sirve como herramienta diagnóstica, sino también como guía de procedimiento invasivos (toracocentesis, paracentesis, colocación de accesos venosos centrales), reduciendo así el número de intentos y de eventuales complicaciones.

Si bien cada especialidad médica puede tener su/s órgano/s de interés, la mejor comprensión de la fisiopatología de las distintas enfermedades requiere una visión más integral. Un buen ejemplo de esto es el uso de la ecografía en los cuidados intensivos donde se propone un cambio del enfoque compartimentado a un enfoque sistemático de ultrasonido de cuerpo entero.


Bibliografía:
Current Concepts: Point-of-Care Ultrasonography. N Engl J Med 2011;364:749-57
Time to Add a Fifth Pillar to Bedside Physical Examination: Inspection, Palpation, Percussion, Auscultation, and Insonation. JAMA Cardiol. 2018;3(4):346-350
Lichtenstein, D. A. (2010). Whole Body Ultrasonography in the Critically Ill


2 Comentarios
  1. Jose Luis do Pico 3 años

    Excelente aporte!!!!

  2. Juan Schmukler 3 años

    Gracias por la reseña. Acá en EE.UU. está bastante generalizado su uso. En trauma su uso es casi universal para detección rápida de hemoperitonea y hemopericardio. En Medicina Interna, el uso depende de la institución pero por lo que tengo entendido para guía de procedimientos (paracentesis, toracentesis, línea central) su uso es prácticamente universal. Como diagnóstico, es más variable. En mi caso, yo todos los procedimientos los hice con ultrasonido. Algunos tuvimos entrenamiento electivo en bedside ultrasound diagnóstico muy limitado. Hoy podría hacer una eco limitada y buscar derram pericárdico y ver la fracción de eyección pero no mucho más. Lo mismo ver ascitis o derrame pleural pero nada más.

    En reumatología está bastante de moda, en lo personal su valor real me parece más limitado. Sí es muy útil para guiar las inyecciones de cadera (y les robamos el procedimiento a los cirujanos!) o de otras articulaciones cuando son difíciles.

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